Wie krijgt mesothelioom?

 Wie krijgt mesothelioom?

  • Mesothelioom is een zeldzame vorm van kanker die optreedt in de bekleding van de interne organen van het lichaam, een dunne laag cellen die bekend staat als het mesothelium. Hoewel zeer dun, is deze laag cellen van vitaal belang voor de orgaanfunctie en de gezondheid van de interne lichaamsstructuren. Er zijn drie erkende soorten mesothelioom. Pleuraal mesothelioom komt voor in de pleurale bekleding van de longen en is de meest voorkomende vorm van de ziekte. Peritoneale mesothelioom komt voor in het peritoneum, dat de buikholte bekleedt en is de op één na meest voorkomende vorm van de ziekte. Pericardiaal mesothelioom is de zeldzaamste variant van de ziekte en komt voor in de pericardiale bekleding van het hart. De belangrijkste oorzaak van mesothelioom is blootstelling aan asbest, hoewel andere factoren, zoals roken, de kans op ziekte bij bepaalde personen kunnen vergroten.

Over de ziekte

  • Simpel gezegd, mesothelioom, dat gewoonlijk asbestkanker wordt genoemd, is een agressieve kanker die voornamelijk wordt veroorzaakt door het inademen van gevaarlijke asbestvezels. De ziekte tast het mesothelium aan, een beschermend, tweelaags membraan dat de inwendige organen van het lichaam bedekt, waaronder de longen, het hart en de buikorganen. Tussen deze lagen produceren de cellen vocht, wat een gemakkelijke beweging van het hart en de longen in de borstholte mogelijk maakt. De laag die de longen bedekt, wordt het borstvlies genoemd en de laag die het hart bedekt, wordt het hartzakje genoemd. Het buikvlies bekleedt de buikholte. Mesothelium bekleedt ook de mannelijke en vrouwelijke voortplantingsorganen. Mesothelioom kan elk van deze cellen aantasten, maar wordt meestal gezien in het pleurale of peritoneale mesothelium. De meest gediagnosticeerde vorm van deze vorm van kanker is pleuraal mesothelioom.

Mesothelioom heeft 20 tot 50 jaar nodig om zich te ontwikkelen, daarom zijn oudere mensen meestal de slachtoffers. Uit recente gevallen met eerstehulpverleners en opruimploegen van het World Trade Center van 11 september blijkt echter dat hoge concentraties asbest de ziekte veel sneller kunnen doen ontstaan. Enkele WTC-medewerkers zijn al aan de ziekte overleden.

Effecten van de ziekte

De invasie van het mesothelium door kankercellen maakt het voor de patiënt erg moeilijk om te ademen, waardoor zuurstof nodig is, vooral naarmate de ziekte voortschrijdt. Degenen met de pleurale vorm van mesothelioom kunnen ook last hebben van pleurale effusies. Deze effusies voorkomen de soepele beweging van de longen en andere organen in de borst. Peritoneale mesothelioom beïnvloedt ook het maaggebied en de buikholte, wat misselijkheid, braken of verlies van eetlust veroorzaakt, wat kan leiden tot gevaarlijk gewichtsverlies. Naast ademhalingsmoeilijkheden en verlies van eetlust, klagen mesothelioomslachtoffers ook over overmatig hoesten, slaapproblemen, aanhoudende pijn op de borst, koorts en pijn in de onderrug.

Mesothelioom is over het algemeen een zeer pijnlijke ziekte en omdat het meestal pas wordt gediagnosticeerd als het in een vergevorderd stadium is. Om deze reden zijn de symptomen doorgaans behoorlijk ernstig. Een late diagnose betekent ook dat de kans groter is dat de kanker is uitgezaaid of uitgezaaid, waardoor een succesvolle behandeling met mesothelioom nog moeilijker wordt.

Wie krijgt mesothelioom?

Statistieken tonen aan dat, vanwege hun werkgeschiedenis, de ziekte het vaakst voorkomt bij mannen tussen de 50 en 70 jaar die in een met asbest beladen omgeving werkten voordat asbestwaarschuwingen en verboden in de jaren zeventig van kracht waren. Hoewel vrouwen nog steeds een veel lagere frequentie van de ziekte hebben, hebben gevallen van tweedehands blootstelling aan asbest geleid tot meer diagnoses bij vrouwen, vooral bij vrouwen van wie de mannelijke familieleden met asbest werkten. De meest voorkomende beroepen met mesothelioom zijn scheepswerfarbeiders, elektriciens, loodgieters, arbeiders in de bouw, pijpfitters, ketelmakers en iedereen die zwaar wordt blootgesteld aan gevaarlijke asbest en asbestvezels in de lucht.

Een overvloed aan gevallen heeft ook aangetoond dat mesothelioom kan ontstaan ​​bij mensen die woonden in gemeenschappen waar asbestfabrieken of mijnen waren gevestigd. In sommige gevallen zijn hele steden negatief beïnvloed door de aanwezigheid van asbestvezels in de lucht. In Libby, Montana – de locatie van een voormalige vermiculietasbestmijn – zijn er al honderden gestorven aan mesothelioom.

Hoewel nog steeds aanzienlijk zeldzamer dan andere vormen van kanker, worden in de Verenigde Staten elk jaar naar schatting 2000 tot 3000 nieuwe gevallen van mesothelioom gediagnosticeerd. Andere landen, met name het Verenigd Koninkrijk en Australië, melden een veel hogere incidentie van de ziekte. Desalniettemin hebben de Verenigde Staten – net als veel andere landen – een toename gezien van door asbest veroorzaakte kanker, aangezien mannen die in de jaren veertig en vijftig op Amerikaanse scheepswerven werkten, op het hoogtepunt van de productie, nu de diagnose mesothelioom krijgen.

Omgaan met mesothelioom

  • Mesothelioom wordt meestal in de late stadia gediagnosticeerd en een dergelijke diagnose is verwoestend voor het individu en zijn / haar familie. Hoewel er onderzoek naar de ziekte gaande is, is er momenteel geen remedie voor mesothelioom. Sommige patiënten kunnen kandidaten zijn voor een operatie om tumoren of zelfs een hele long te verwijderen, maar de meeste worden beter behandeld met bestraling of chemotherapie. Vaker wel dan niet, zijn deze behandelingen palliatief en dienen ze om de ernst van de symptomen van de ziekte te verminderen in plaats van genezing te bieden.
  • Medische professionals en onderzoekers onderzoeken echter voortdurend nieuwe manieren om de ziekte te bestrijden. Artsen weten bijvoorbeeld dat sommige combinaties van geneesmiddelen voor chemotherapie beter werken dan andere en er zijn tests ontwikkeld om een ​​eerdere diagnose van de ziekte vast te stellen of om de meest risicovolle patiënten te volgen.

Wie is de schuldige?

De reden dat iemand mesothelioom ontwikkelt, is meestal het gebrek aan goede bescherming voor degenen die met asbest hebben gewerkt. Hoewel de gevaarlijke eigenschappen van asbest en asbestproducten al tientallen jaren duidelijk zijn, verzuimden veel werkgevers om hun werknemers te beschermen tegen het inademen van asbest tijdens het werk. Het was niet bekend met de gevaren van het materiaal dat in de jaren zeventig werd onthuld dat veel werkgevers beschermende kleding zoals ademhalingstoestellen, handschoenen, schorten en andere dergelijke items begonnen aan te bieden aan mensen die dagelijks met asbest werkten.

Vanwege de nalatigheid van werkgevers zijn veel bedrijven die asbest produceren of producten die asbest bevatten, letterlijk onderworpen aan duizenden rechtszaken die zijn aangespannen door degenen die door het materiaal zijn geschaad. Veel van die rechtszaken zijn afkomstig van personen die lijden aan mesothelioom.