Maak kennis met alles over mesothelioom

 Maak kennis met alles over mesothelioom

Mesothelium is een soort weefsel dat de longen, maag, hart en andere vitale organen bekleedt. Zodra deze weefsels worden blootgesteld aan risicofactoren, met name asbest, wordt een persoon vatbaar voor een zeldzame vorm van kanker die we mesothelioomkanker noemen.

Ook bekend als maligne mesothelioom, komt deze ziekte in drie soorten voor: pleuraal, peritoneaal en pericardiaal mesothelioom. Pleuraal mesothelioom is het meest voorkomende type, goed voor meer dan 70 procent van alle gevallen van mesothelioom. Dit treft meestal het borstvlies, een voering in de longen. Ondertussen tast het peritoneale mesothelioom de buikholte aan, terwijl het pericardiale mesothelioom afkomstig is van het hartwandvlies.

Alleen al in het Verenigd Koninkrijk worden meer dan 2.300 mensen positief bevonden met symptomen van mesothelioom. Mensen die constant worden blootgesteld aan asbest, thuis of op het werk. Dit kan directe blootstelling zijn of door inademing, hoewel een persoon de ziekte gewoonlijk niet ontwikkelt, laat staan ​​mesothelioom symptomen tot vele jaren na zijn blootstelling. Volgens het National Cancer Institute kan het zelfs 30-50 jaar duren om mesothelioom te manifesteren.

Kleding wassen van iemand die direct contact heeft met asbest en andere indirecte factoren, kan ook een risico op mesothelioom opleveren.

Hoewel tabak en mesothelioom geen significante relatie met elkaar hebben, kan roken door asbest veroorzaakte longkanker versnellen.

Personen die aan asbest zijn blootgesteld, kunnen vatbaar zijn voor ‘geïnde schade voor asbestgerelateerde ziekten’, waaronder mesothelioom. Dit komt voort uit de juridische kwesties rond compensatie via asbestfondsen of class action-rechtszaken met betrekking tot mesothelioom, tegenwoordig een hot topic.

De meest voorkomende symptomen van mesothelioom zijn kortademigheid veroorzaakt door pleurale effusie, die optreedt bij de vorming van vocht tussen longen en borstwanden. Ook vaak zijn pijn op de borst en snel gewichtsverlies. Röntgenfoto’s op de borst en CT-scan zouden de aanwezigheid van mesothelioom kunnen onthullen, hoewel meer specifieke bevestigingen via sereuze effuscytologie of biopsie en microscopisch onderzoek.

Hoewel chemotherapie, bestraling en kobalttherapieën, evenals soms chirurgie, bewezen effectief zijn bij de bestrijding van kanker, kon hetzelfde niet worden gezegd met mesothelioom, gezien de slechte mesothelioomprognose zoals die zich bij patiënten manifesteert.

Recent wetenschappelijk onderzoek heeft echter aanzienlijke doorbraken opgeleverd met betrekking tot behandelprotocollen voor mesothelioompatiënten en er zijn nu meer opties beschikbaar voor het behandelen van mesothelioom en het ondersteunen van een verbeterde kwaliteit van leven. Dit werpt licht, vooral de getroffen individuen, die de fysieke, emotionele en financiële belasting van een schijnbaar hopeloze toestand doorstaan. Evenzo bombarderen recent gediagnosticeerde patiënten hun artsen vaak over welke behandeling het beste is voor deze ziekte. Afgezien van de traditionele kankertherapieën die we hierboven hebben genoemd, hebben recentelijk geïntroduceerde chemotherapie-geneesmiddelen zoals Alimta® en Cisplatin veelbelovende resultaten laten zien bij sommige patiënten met mesothelioom.