Feiten over asbest op offshore olieplatforms en landplatforms

Feiten over asbest op offshore olieplatforms en landplatforms

Bijna iedereen in de Verenigde Staten heeft de afgelopen twintig jaar het woord ‘asbest’ gehoord. Het is algemeen bekend dat asbest is gebruikt om veel producten te maken, waaronder isolatie, dakbedekkingsmaterialen en andere residentiële en commerciële bouwproducten. Het is echter minder bekend dat asbest ook werd gebruikt in de olieveldindustrie, zowel op landplatforms als op offshore boorplatforms. Als u in het olieveld op het land of op zee werkte, is het mogelijk dat u eerder aan asbest bent blootgesteld. U zou de volgende informatie moeten kennen.

Asbest is de term die wordt gebruikt om verschillende natuurlijk voorkomende mineralen te beschrijven. Deze mineralen hebben verschillende geologische namen, maar worden samen vaak asbestachtige mineralen genoemd. Een gemeenschappelijk kenmerk is dat ze allemaal zeer kleine vezels kunnen produceren die gemakkelijk uit elkaar vallen en door de lucht worden verspreid. Het zijn deze vezels die meestal worden ingeademd in de longen van een werknemer en uiteindelijk letsel veroorzaken. Het lichaam van een individu kan deze vezels op geen enkele manier verwerken en daarom blijven ze voor altijd in het lichaam van een individu.

Het olieveld, zowel op het land als voor de kust, begon in de jaren zestig asbestproducten te gebruiken en duurde tot het midden tot eind jaren tachtig. Asbestproducten werden als additieven gebruikt in verband met de boorsuspensie die voor offshore- en landboringen wordt gebruikt. Asbest leverde zowel hittebestendige eigenschappen als een cohesieve eigenschap of bindmiddel, wat zeer gunstig was bij vermenging met boorspoeling. Een aantal van deze asbestgerelateerde producten waren in feite zuivere asbestvezels die arbeiders rechtstreeks in de boorsuspensie moesten mengen.

Asbestgerelateerde medische problemen omvatten het bekende mesothelioom van kanker. Dit verwijst naar een zeer specifieke aan asbest gerelateerde kanker die meestal voorkomt in de longen, buik, hartgebied of testikels. Asbestose is de asbestgerelateerde toestand waarbij de asbestvezels zich in de longen van een persoon bevinden. Longkanker kan soms indirect verband houden met iemands blootstelling aan asbest in het verleden. Het is medisch gedocumenteerd dat asbest in de longen van een persoon de kans op longkanker aanzienlijk vergroot. Dit geldt vooral voor rokers die eerder zijn blootgesteld aan asbest. Hoewel deze individuen misschien denken dat hun longkanker uitsluitend verband houdt met hun rookgeschiedenis, heeft asbest in feite een belangrijke rol gespeeld bij het bijdragen aan hun longkanker.

Het goede nieuws voor werknemers die eerder in de olie- en gasindustrie aan asbest waren blootgesteld, is dat de maritieme wetgeving en een federale wet die bekend staat als de Jones-wet deze werknemers verlichting kunnen bieden als ze offshore werken of op binnenschepen op het water werken. Volgens de maritieme wetgeving en de Jones Act kunnen claims rechtstreeks worden ingediend tegen voormalige werkgevers voor elke asbestgerelateerde blootstelling die een werknemer mogelijk heeft opgelopen tijdens het werken voor deze eerdere werkgevers. Deze situatie doet zich typisch voor met betrekking tot booreilanden in de Golf van Mexico en boorschepen die van de jaren zestig tot het midden van de late jaren tachtig opereerden. Veel van de arbeiders op deze booreilanden en boorschepen werden blootgesteld aan asbest en ze beginnen misschien pas asbestgerelateerde gezondheidsproblemen te krijgen, omdat veel asbestgerelateerde gezondheidsproblemen pas decennia na de blootstelling van de werknemer aan asbest aan de oppervlakte komen of zich “manifesteren”. .

Het is belangrijk voor elke werknemer die is blootgesteld aan asbest en denkt dat hij mogelijk een asbestgerelateerde verwonding heeft opgelopen om zijn rechtsmiddelen volledig te onderzoeken. Als deze werknemer eerder offshore op jack-up of semi-submersible boorplatforms werkte, kan hij rechtstreeks claims indienen tegen zijn vorige werkgever op grond van de Jones Act en de maritieme wetgeving. Dit kan een zeer krachtige remedie zijn, aangezien veel van de fabrikanten van asbestproducten inmiddels faillissementsbescherming hebben ingevoerd. Vorderingen onder de Jones Act en het zeerecht kunnen rechtstreeks worden ingediend tegen voormalige werkgevers, waarvan er vele nog steeds levensvatbare, beschikbare gedaagden zijn.