Een statistiek van asbest en mesothelioom

Een statistiek van asbest en mesothelioom

Het is 4.45 uur ‘s ochtends, pikzwart buiten. De wekker gaat af – het meest gehate geluid aan het begin van de dag. Hij slaapt hem half in slaap. Hij probeert uit de o zo comfortabele sluimer te komen en kan alleen maar bedenken hoe hij wat meer tijd nodig heeft om op te staan. 5 minuten, tops! Een minuut later gaat er een tweede alarm af, waardoor hij weer helemaal uit zijn traagheid scheurt. Hij voelt dat het zinloos zal zijn om zijn tijd te blijven vechten, hij geeft zich over aan zijn tijdwaarnemer en rolt langzaam uit bed.

Zijn vrouw sluimert vredig, hij kijkt even naar haar – ze zijn sinds de middelbare school getrouwd en hij is nog steeds verliefd op haar. Door de pijnlijke tijden, toen hun wereld leek in te storten, leerde hij nog meer van haar te houden. Hij is dankbaar dat hij haar in zijn leven heeft, maar erkent het nauwelijks. Een vermoeide grijns groeit uit zijn mondhoek als hij opstaat, naar de badkamer gaat en zich klaarmaakt.

Een half uur later haalt hij zijn lunchbox uit de keuken, pakt zijn spullen en sluit de deur als hij zijn huis verlaat. ‘Ik hoop dat die gekke lekkage vandaag eindelijk wordt verholpen!’ denkt hij, terwijl hij in zijn vrachtwagen springt, de oprit afrijdt en gaat aan het werk. Een pijpleiding barstte bij een van de schachten bij de lift en overspoelde het centrale gebied bovenaan. In en uit de mijn komen is sindsdien lastig geworden. Hij houdt toezicht op een asbestmijn, op middenmanagementniveau, nu net 13 jaar. Hij werkt er al 30 jaar aan.

Het is nu 6.00 uur en hij komt net buiten aan. Terwijl hij zijn helm opzet en naar de mijn loopt, ontmoet zijn voorman hem, maakt sarcastisch grapjes over hoe hij gisteravond niets meer heeft gekregen en vertelt hem vervolgens over de dag. Hij bekijkt het rooster en bladert door de pagina’s van het activiteitenlogboek. ‘Tunnel 6 nadert 80% voltooiing’

‘Wauw! Als de jongens dit tempo volhouden, voltooien we het project zes weken van tevoren. ‘ denkt hij bij zichzelf. ‘Goed gedaan, jongens!’

Voordat hij de trap oploopt naar zijn kantoor achter de hoofdingang, kijkt hij naar links en ziet iets waar hij helemaal niet blij mee is. Het centrale gebied staat nog steeds onder water en lekt nu de lift af.

‘Die aannemers staan ​​ervoor!’

In zijn kantoor laat hij zijn spullen in de kast vallen, zakt in zijn bureaustoel en begint de records van vorige week te verzamelen over de output van tunnel 5. Hij leidt al het projectmanagement sinds hij een voorman was en ondanks zijn enorme ervaring en bijna onberispelijke staat van dienst tijdens zijn carrière, wordt hij nog steeds nerveus wanneer hij een project leidt. Het zijn dezelfde vlinders in zijn buik waar hij in de loop der jaren niet vanaf is gekomen. Ze zijn waarschijnlijk verantwoordelijk geweest voor zijn hoge prestaties, meent hij, dus het maakt hem niet zoveel uit.

3 minuten gaan voorbij en een kleine stapel rapporten is al voor hem opgestapeld, op zijn zwaar met documenten bezaaide bureau; hij heeft er nog een paar nodig voordat hij zijn team ontmoet, en dan het bureau bellen om de belabberde aannemers te breken. Achter hem hangen foto’s van zijn dochter aan de muur. Portretten van zijn vrouw en zoon poseren naast hem. Hoe tijd vliegt! Gisteren leek het erop dat hij zijn dochter in de lucht gooide, zoals ze altijd liefhad; nu staat ze op het punt om af te studeren aan de universiteit, met een major in cybernetische engineering en schulden van $ 23.000. En zijn zoon, nu een eerstejaars met volledige studiebeurs aan een vooraanstaande privéuniversiteit, stopt niet met bellen en sms’en over het meisje waarvoor hij onlangs is gevallen, van wie hij er deze keer van overtuigd is dat het degene is.

Ik snap het! Het laatste paar rapporten waar hij naar op zoek was. Onderaan de stapel zoals altijd, wanneer je iets zoekt. Nu, om de jongens te informeren. Hij sluit zijn kantoordeur, maar voelt zich plotseling duizelig en een ongelooflijke pijn in zijn borst – als een zwaargewicht bokswedstrijd om de wereldtitel, die probeert eruit te breken. Hij voelt zich tegelijkertijd koortsig en raakt op onverklaarbare wijze buiten adem. De dag is nog niet eens begonnen en hij voelt zich meestal alleen zo, halverwege. Het is nu een paar maanden geleden, maar hij schudt het van zich af als een normaal iets dat met de leeftijd komt. Op 59-jarige leeftijd gaat hij een nieuwe levensfase in en kust hij zijn eerste jaren vaarwel.

Op het punt waar hij bijna van de trap komt, merkt hij hoe bleek zijn handen zijn, nadat hij het zweet van zijn voorhoofd heeft geveegd. Hij kan nauwelijks ademen, valt binnen een paar seconden uit en valt met zijn hoofd op de grond, helemaal vanaf de laatste drie treden van de trap.

Het volgende dat hij beseft, is dat hij op een bed ligt, zonder de gebruikelijke geluiden en geluiden in de atmosfeer. ‘De dag kan onmogelijk voorbij zijn! Waar is iedereen gebleven? ‘

Groggy opent hij zijn ogen om te merken dat hij eigenlijk niet eens meer aan het werk is. Hij zit in een privékamer die op een ziekenhuis lijkt. Het staat vol met machines, medische apparatuur, een groot raam links achter hem … en zijn vrouw zit naast hem en houdt zijn rechterhand vast. Hij ligt echt in een ziekenhuis … maar heeft geen idee hoe hij daar terecht is gekomen!

Een dokter komt dan binnen en praat met zijn vrouw. Ze vertelt haar dat ze hem nog een tijdje wil houden, voor observatie en om een ​​paar tests uit te voeren. Zijn vrouw raakt geïrriteerd en zijn rechterhand is nu geperst. ‘Wat is er mis met hem?’ vraagt ​​ze de dokter met krakende stem. ‘We weten het nog niet. Op dit punt is het te vroeg om te zeggen. De tests beperken de diagnostiek en bevestigen wat er moet gebeuren. ‘ antwoordt de dokter. Ze vervolgt: ‘Je man heeft hoge koorts, zijn bleke huid suggereert onder andere bloedarmoede. Omdat hij een mijnwerker is, sluiten we de mogelijkheid niet uit om zeldzame vormen van kanker te ontwikkelen die kunnen worden veroorzaakt door het inademen van asbest. ‘

‘Mijn man werkt al meer dan 30 jaar in de mijn! Zoiets kon hij niet hebben! ‘ roept de vrouw uit. De dokter kijkt haar een beetje verbaasd aan over haar naïviteit, en weerlegt dan tactvol ‘Oké, maar zulke ziektes, als ze aanwezig zijn, doen er erg lang over om zich volledig te ontwikkelen’, en pauzeert dan voordat ze verder gaat. ‘Nou, zoals ik al zei. We willen graag een open geest houden en alle noodzakelijke diagnostiek uitvoeren als voorzorgsmaatregel … voor de zekerheid! De tests omvatten maar zijn mogelijk niet beperkt tot röntgenfoto’s en CT / MRI-scans. Als alles goed gaat, zou hij binnen een week weg moeten zijn! ‘

De mijnwerker sluit in gedachten zijn ogen weer. ‘Zeven hele dagen! Dat zou de lekkage van mijn rug moeten afnemen en een andere clown gek maken! ‘

De dokter verlaat de kamer en hij begint meer te ontspannen. Zijn borst voelt nog steeds strak, maar de bokswedstrijd is voorlopig voorbij. Het was waarschijnlijk een gelijkspel! ‘Die val had me moeten uitschakelen. Ik heb het gevoel dat delen van mijn hoofd in coma liggen! ‘ mompelt hij. Zijn vrouw zit ondertussen weer naast hem en kijkt geschokt naar hem op. ‘Je hebt geluk dat je nog leeft! De voorman vond je op de grond, met zijn gezicht naar beneden vanaf de trap. De eerste hulp had moeite om je terug te krijgen totdat de ambulance kwam en dit is het eerste dat uit je mond komt? ‘ flapt ze eruit. Ze wordt snel zo boos, haar ogen vullen zich met tranen. Ze staat op, draait zich scherp van hem af terwijl ze zijn hand in afkeer laat vallen, loopt weg van zijn bed, naar de deur, leunt met beide handen haar hoofd achterover & ademt diep in en ademt dan eenmaal uit. Super goed! Nu heeft hij haar afgevinkt. Hij sluit zijn ogen weer en keert terug naar zijn gedachten. ‘Vuur in het gat! 3 … 2 … 1 … ‘

Ze keert terug naar hem: ‘Als ik een moment zou krijgen voor elke keer dat ik mezelf voor je heb uitgezet wanneer je dat nodig had, zou ik twee opeenvolgende levens krijgen om mezelf in te halen, jij ondankbaar, … ondankbaar, … u…!!’

Hij voelt dat hij de situatie snel zal moeten verspreiden, anders zal de vulkaan uitbarsten! Hij verzamelt zijn kracht, leunt pijnlijk naar voren en mompelt daarna: ‘Schat … ik had geen idee.’ Hij steekt zijn hand uit: ‘Kom schat, het spijt me!’ Zijn stem klopte van pijn. Ze keert terug naar haar stoel, veegt haar wangen af, hij gaat weer op zijn kussen liggen en ademt langzaam een ​​paar seconden uit. ‘Sheesh! Als ik dit volhoud, haal ik mezelf eruit! ‘

Ze houden elkaar weer vast.

Een paar dagen gaan voorbij en het stel is nog steeds samen in de ziekenhuiskamer. De zwelling op zijn hoofd door de val is afgenomen en zijn koorts is verdwenen. Zijn borst voelt niet zo groot aan, maar hij weet zeker dat het goed komt. Ze zijn net klaar met lunchen en bespreken hoeveel tijd hij zal opstijgen voordat hij weer aan het werk gaat. De deur gaat open, het is de dokter. Ze begroeten elkaar. Zijn vrouw kan de glimlach op haar gezicht niet verbergen. Ze heeft vandaag besloten dat ze zullen vertrekken, dus ze verwacht alleen goed nieuws van de resultaten. De dokter praat met de mijnwerker en kijkt hoe hij zich voelt, terwijl er ondertussen een andere dokter binnenkomt. Een lange man met een grote map in zijn hand. De vrouw kan niet zien wat erin zit, maar kan een röntgenfoto herkennen als ze naar buiten gluren. Onmiddellijk, zonder zelfs maar aan zichzelf te twijfelen, concludeert ze dat het ernstiger bleek te zijn dan ze eerst dacht. Haar humeurvrijheid daalt sneller dan de marktcrash van ’08. Ze worstelt om haar emoties weer vast te houden en zuigt haar lippen naar binnen.

De dokter stelt de lange heer voor: ‘Dit is onze residente diagnostiek hier bij Memorial Hope.’ De agent knikt beleefd naar het stel, ze knikken terug. Ze vervolgt: ‘Na enkele uren onderzoek met het beste medische team in de omgeving …’ pauzeert ze en vervolgt vervolgens: ‘Ik ben bang dat we tot de conclusie zijn gekomen dat uw toestand veel ernstiger is dan aanvankelijk was verwacht . ‘

De mijnwerker slikt langzaam, uit angst, wat moet voelen als een oz speeksel. Hij is zo hard als maar kan en heeft zijn deel van de hits in het leven genomen en bleef doorgaan, maar was eerlijk gezegd van mening dat ze, godzijdank, voorbij waren. ‘Wacht!’ hij denkt. ‘Nog niet bedankt!’

De arts kondigt vervolgens monotoon aan: ‘Onze resultaten bevestigen overtuigend dat u mesothelioom heeft, een terminale kanker die uw longen aantast. Het heeft zich al verspreid over meer dan de helft van het gebied. In dit stadium heb je niet meer dan 8 maanden over! ‘

Meteen hijgt de mijnwerker hard, en dan in de pijn om te spreken, roept hij naar zijn vrouw: ‘Geef me een prullenbak!’

Zijn vrouw barstte al in tranen uit, pakt de papierbak uit de hoek en houdt hem voor zich. Hij gooit zijn hoofd net over de richel en gooit er regelrecht in. Zijn vrouw klopte hem overal op de rug. ‘Het spijt me heel erg! We kunnen niets doen. We hebben een behandelplan opgesteld dat je gaat ondergaan, waaronder het innemen van medicijnen om de pijn te verzachten. ‘ zegt de dokter, terwijl hij probeert de wanhoop weg te nemen in de uitzichtloosheid van de situatie. De inwonende diagnostische officier bloost van angst en buigt zich naar zijn collega en fluistert: ‘Dit is misschien niet zo’n goed moment om de resultaten te laten zien, toch?’

De dokter, duidelijk geïrriteerd door wat ze net had gehoord, gebaart haastig met haar hand dat hij weggaat en troost het stel.

Een paar minuten en een bak vol met vers braaksel later, mompelt de vrouw, die nu ongecontroleerd jammert,: ‘We zijn net klaar met … betalen van onze hypotheek. Onze kinderen worden opgevangen … we keken uit naar een vakantiecruise! Wha … wha … wat moeten we nu doen? ‘, Huilt dan weer zwaar. Deze keer omarmd door de arts van middelbare leeftijd. De vrouw gaat naast haar man zitten als ze zichzelf weer vasthoudt en zijn hand stevig vasthoudt! De mijnwerker antwoordt bijna fluisterend: ‘In mijn hele leven had ik nooit gedacht dat mij dit zou overkomen. Het is altijd de andere man! ‘ terwijl je uit het raam kijkt.

Het is een heldere, zonnige dag. Geen wolk in de lucht. Perfect om te picknicken, door het park te slenteren – ruik de rozen!

Op dat moment landt een adelaar buiten op de richel. Zowel de dokter als de mijnwerker merken de vogel even op, een beetje geschrokken. De adelaar kijkt door het raam de kamer in, alsof hij verdwaald is en niet kan vinden wat hij was gaan zien. Dan, onverwacht, sluiten de mijnwerker en de adelaar beide ogen en kijken ze elkaar even aan! De adelaar vliegt dan weg.

De mijnwerker blijft achter met een subtiele indruk. Een paar seconden later keert hij terug. Hij schraapt kalm zijn stem, vecht met tranen uit zijn ogen terwijl hij naar de dokter kijkt en begint dan: ‘Vertel me dokter … Wat kunnen we de komende tijd doen? Minder dan een jaar is geen enorm lange tijd! ‘ Hij houdt zijn gezicht vast en breekt uiteindelijk af om de tranen hun gang te laten gaan. Zich bij zijn vrouw voegen, die de hele tijd zachtjes snikte. De dokter, nu duidelijk getroffen door het ongeluk van haar patiënt, ondanks haar professionele ervaring, doet een stap naar zijn bed.

‘Zoek een advocaat! Vervolg je broek van je werkgever! Het is een afstandsschot om door de vakbond te gaan en je hebt nu toch niet genoeg tijd! ‘ Ze stopt abrupt, zich ervan bewust dat ze mogelijk ongevoelig is. ‘Ik weet niet hoe ik deze dingen moet zeggen … vecht gewoon voor je recht door een goede Mesothelioma-advocaat. Dien een rechtszaak in die alles goedmaakt wat je kwijt bent. ‘

Ze wendt zich tot de vrouw en knijpt sympathiek in haar hand, kijkt dan naar de mijnwerker en zegt: ‘Je bent in mijn gebeden!’, En verlaat dan de kamer.

Het is vier dagen geleden sinds de diagnose. Het echtpaar is uit het ziekenhuis, de mijnwerker is met zijn vrouw bij een vooraanstaand advocatenkantoor in de grotere, naburige stad, op 40 minuten rijden van huis. Ze zijn naar de firma verwezen door de dokter, die persoonlijk om een ​​echt goede advocaat heeft gevraagd bij haar ‘vrienden aan de top’ van het Memorial Hope Hospital. Toen ze er een vond en contact opnam met de advocaat, pleitte ze dat hij hun zaak pro bono behandelt, als een persoonlijke gunst aan haar. Tijdens het telefoongesprek zei ze: ‘Het zijn echt goede mensen. Het leven kan soms zo wreed zijn. Het is een jammerlijke schande wat er met hen is gebeurd, een echte tragedie! ‘

Het paar is net klaar met het vertellen van hun verhaal aan de advocaat. Hij zit aan zijn bureau, tegenover hen, in zijn hoekkantoor met uitzicht op de skyline van de metropool. Hij luisterde aandachtig, zonder ooit te onderbreken. Gedurende het hele verhaal knikte hij, terwijl hij zijn Mont Blanc-pen om zijn vingers draaide. De vrouw van de mijnwerker, die ondertussen cynisch van aard is geworden, staart bijna dreigend vanuit haar stoel naar de advocaat. Haar ogen zijn somber maar alert. Het is duidelijk dat ze de afgelopen dagen hevig heeft gehuild. De plooien onder haar ogen lopen dieper in haar gezicht en ze ziet er nu 10 jaar ouder uit. De mijnwerker zelf is nog steeds bleek, maar nu zo kalm als gewoonlijk. Er was vroeger een jeugdige kracht over hem; dat is allemaal weg. Tegenwoordig lijkt hij kwetsbaar; een schaduw van zijn vroegere zelf. Zoals een man van zijn leeftijd die in de dienstensector werkt of zo.

De advocaat schraapt discreet zijn keel. Zijn gezicht ziet eruit alsof hij aan het brainstormen is. Zachtjes legt hij zijn pen voor zich neer. ‘Wat u is overkomen, is een geval van extreme nalatigheid van de werknemer. Je hebt gedurende je 30-jarige loopbaan gewerkt onder gevaarlijke omstandigheden, waartegen je niet persoonlijk voldoende was beschermd. Een zeldzame ziekte die voorkomen had kunnen worden, treft u nu ernstig en bevindt zich in de laatste terminale fase. ‘ hij zegt. ‘Dit geeft u een hefboomeffect op uw werkgever, om de maximale vergoeding voor uw verliezen te zoeken, zowel gezondheids- als financieel.’

Dan stopt hij even. De vrouw van de mijnwerker, die de afgelopen week al haar natuurlijke optimisme heeft verloren en ernstig verbitterd is geworden door de kaarten die het leven haar heeft gespeeld, opent haar ogen merkbaar wijder, ondanks haar scepsis. De advocaat vervolgt: ‘Er zijn vier manieren om dit te doen, waaronder een van de meest realistische methoden om ons te laten slagen in onze juridische procedures. U moet begrijpen dat, omdat uw ziekte zich zo laat heeft ontwikkeld, de andere opties misschien niet zo’n grote kans hebben om uw zaak te winnen als de werkelijke. Zie het als een poging om een ​​auto vanuit stilstand te versnellen, in de tweede of zelfs derde versnelling, indien mogelijk, wanneer het hoogste en meest effectieve koppel uit de eerste versnelling komt. ‘ De mijnwerker knikt begrijpend en weet precies wat hij bedoelt.

‘Mesothelioom-rechtszaken zijn complex en elke zaak is uniek en kan niet generiek worden aangeboden met een pasklare oplossing. Cases kunnen echter grofweg worden onderverdeeld in vier gebieden. Productaansprakelijkheid, professionele wanpraktijken, werknemerscompensatie en onrechtmatig overlijden. Van wat uw arts me al heeft verteld, raad ik u aan om, naast uw uitgebreide verklaringen, een rechtszaak aan te spannen voor de vergoeding van werknemers. Het is het meest geschikte proces in uw situatie, dus om u een voorbeeld te geven, zal worden bewezen dat de mijnbouwgroep u tijdens uw werk onrechtmatig aan asbest zou hebben blootgesteld. Het bedrijf is daarom volledig verantwoordelijk voor uw tragische incident en zal een zeer hoog bedrag aan compensatie moeten betalen. Als er een sterke zaak wordt gemaakt, die we naar voren zullen brengen, kunnen de leidinggevenden nergens heen rennen, want zelfs als ze faillissement aanvragen, kunnen federale bevelen worden ingetrokken om de volledige betaling uit te voeren. Het is kogelvrij! En als persoonlijke garantie … Ik werk al 25 jaar op dit gebied. Ik begrijp het van binnenuit. Mijn reputatie gaat mij in de branche voor. Ik heb sterke banden met vakbonden, agentschappen en zorgverleners in het hele land. Ik zeg dit niet als auditie voor jou. Ik zeg het omdat ik wil dat je weet met wie je te maken hebt, … en wat het betekent als ik zeg dat ik er persoonlijk voor zal zorgen dat jullie allebei je rechtmatige vergoedingen krijgen tot het maximum dat we kunnen persen van hen. Ik ga alles doen wat ik kan. Laten we ze leegzuigen … onofficieel! ‘ De mijnwerker slaagt erin een opgeluchte glimlach te onthullen. Zijn vrouw wordt opgetogen, wordt weer emotioneel en snelt wat weefsel uit haar handtas, terwijl ze zichzelf weer stevig vastgrijpt. Met al het huilen dat ze sindsdien doet, zou je denken dat ze er nu goed in zou zijn geworden!

De mijnwerker reikt voorover en wrijft over haar rug. De advocaat had het allemaal gezien, maar in al die jaren dat hij met asbestslachtoffers had gewerkt, is hij er nooit in geslaagd het rauwe karakter van pure menselijke emotie te boven te komen – het verdriet, de angst die hij in elk geval ervoer. Elke. Iedereen had een diepgaand verhaal te vertellen. Geen van de klanten kon echt begrijpen WAAROM, maar ze hadden allemaal één ding gemeen; ze waren allemaal getroffen door een beproeving die zo catastrofaal was dat niemand van hen ooit had gedacht dat het zou gebeuren. Maar het gebeurde & dat was hun realiteit geworden.

De advocaat zelf doet het prima. Hij bezit een Carrera en een landelijke villa met 5 slaapkamers in de hoge delen van de stad. De zaken zijn goed en hij heeft zijn pensioen jaarlijks verzekerd met goed verzorgde beleggingsportefeuilles. Zijn vrouw, voormalig finalist van een nationale schoonheidswedstrijd, bezit en runt een bloeiende cosmeticaketen, die zich uitstrekt over drie landen. Ze hebben geen kinderen. Hij is halverwege de zestig. Hij heeft een dikke huid ontwikkeld door de mislukkingen te weerstaan ​​en de successen in de branche te verdrijven. Niettemin heeft al zijn materiële rijkdom hem nooit volledig geïsoleerd van de krachtige emoties van eenvoudige wanhoop. Elke keer dat zijn cliënten ‘een moment hadden’, kreeg hij psychologisch ook een stuk uit hem. En geen enkel succes kan je daar tegen beschermen! Zoals het inademen van passieve rook: het zuigt het leven uit je in druppeltjes, wat je doodvonnis exponentieel bevestigt … door kanker.

De advocaat meelevend met de vrouw, reikt in de onderste la van zijn mahoniehouten bureau, haalt een doos met luxe tissues tevoorschijn en overhandigt deze aan de vrouw van de mijnwerker. ‘We danken u, meneer, we stellen uw hulp zeer op prijs!’ zegt de mijnwerker terwijl zijn vrouw een handvol tissue uit de doos haalt en probeert een schijnbaar onverbiddelijke stroom van tranen te stoppen. ‘Dit is gewoon een moeilijke tijd voor ons. We worden met zoveel geconfronteerd, … ‘de mijnwerker slikt, inhaleert en ademt eenmaal uit en gaat dan verder met zijn zieke stem; een die de geneugten van een lang leven van de ene op de andere dag heeft verdampt, in grote hoeveelheden. ‘We weten niet waar we heen moeten, dus we leggen alles gewoon aan God voor.’ Een oppervlakkige glimlach verschijnt kort op zijn gezicht. ‘Hij zal onze steun zijn!’

De advocaat voegt eraan toe: ‘Gezien de buitengewone omstandigheid om u heen, heeft uw arts me dringend verzocht om mild te zijn met uw juridische kosten en ik ben het daarmee eens. Ik heb daarom besloten u te vertegenwoordigen, zoals beloofd … pro bono! ‘

De mijnwerker knippert met zijn wenkbrauwen terwijl zijn ogen oplichten. Hij kan duidelijk niet geloven wat hij zojuist heeft gehoord. Zijn vrouw, die haar tranen nu half onder controle heeft, begint met een enigszins cynische ondertoon: ‘Hij moet ons al steunen!’ terwijl ze grinnikt, terwijl haar man met opgetrokken wenkbrauwen naar haar glimlacht. De advocaat ook, maar in een defensieve, bewaakte houding. ‘God zegene u, meneer!’ zegt de mijnwerker. Zijn vrouw in een monoloog spreekt semi-melancholisch: ‘In de diepte van je beproevingen en ellende verschijnt vaak een engel …’ Als ze uit het raam kijkt, begint ze melodieus te neuriën en verdwijnt in een afwezigheid – haar nieuw gevonden manier van dissociatie .

De advocaat presenteert de mijnwerker de contracten en gaat eroverheen, terwijl hij regelmatig een blik werpt op de vrouw van de mijnwerker die geen moeite lijkt te doen om terug te keren naar de ‘realiteit’. Haar gezoem op de plek waar ze is, is zo goed als goed genoeg voor haar. Ze blijft daar een tijdje, al is het maar voor even. Het zal de kracht oproepen die ze nodig heeft om deze nachtmerrie voort te zetten. Een moment tegelijk. De mijnwerker tekent in de ruimtes waar de wijsvinger van de advocaat naartoe beweegt. Als hij klaar is, staan ​​ze allebei op en schudden elkaar de hand terwijl de vrouw van de mijnwerker ontzet uit haar betovering springt. Wat kan erger zijn: die plaats of realiteit?

Ze staat op terwijl ze haar man bij de arm grijpt, een korte glimlach naar de advocaat trotseert, zonder hem de hand te schudden. Het echtpaar baant zich een weg uit het moderne kantorencomplex met verschillende advocatenkantoren, adviesbureaus, een accountantskantoor en een S.E.O. marketingbedrijf. Het enige dat rondzwermt, zijn mensen in pakken en zakelijke rokken, die in en uit de ingang lopen in een razernij … gevolgd door een paar terloops geklede, voor de hand liggende nerds. Arm in arm houdt het senior koppel elkaar stevig vast, terwijl ze langzaam over de parkeerplaats naar hun vrachtwagen lopen. Ze komen voorzichtig het voertuig binnen; zijn vrouw haalt de sleutels tevoorschijn en steekt de vrachtwagen aan. Het is een oude Durango. Ze keren de parkeerplaats achteruit en gaan naar huis.

Een week later wordt door de advocaat van het echtpaar een rechtszaak aangespannen tegen de mijnbouwgroep. Vijf dagen later beginnen de hoorzittingen, zoals beloofd. De advocaat stuurt een krachtige zaak aan tegen de beklaagde. De mijnwerker was aanvankelijk bij de opening van de zaak, maar stopte vervolgens met verschijnen vanwege zijn behandelingen onder toezicht van zijn arts in Memorial Hope. Zijn kinderen waren nu ook tijdens het hele medische schema bij hun ouders aanwezig. Ze kregen het nieuws te horen toen hun ouders het gevoel hadden dat ze alles ‘onder controle’ hadden, tot grote woede van hun dochter. Een week na zijn behandelingen reageerde de mijnwerker niet meer op medicijnen die werden toegediend en verslechterde hij snel op gezondheidsgebied. Op dit punt werd hij snel weer in het ziekenhuis opgenomen. Zijn familie, die geen enkele gebeurtenis miste, huilde van pijn door dit alles. Twee dagen later stierf hij. Zijn familie rouwde dagenlang privé en begroef hem aan het einde van die week. Als God op die dag rust, besloten ze, dan zal hij dat ook doen! Ze zeggen dat als je sterft, je leven voor je flitst. Het lijkt niet anders te zijn als iemand van wie je houdt ook sterft. Het enige dat je blijft zien, zijn foto’s van elke kleine, kostbare tijd die je je hele leven samen met die speciale persoon hebt gedeeld. Alsof ze je geest vullen en alles wat je ziet zijn echte beelden en levende herinneringen van die persoon, in één gigantische virtual reality-simulatie in een levendige, high-definition, filmische ervaring in 3D.

Tijdens de gerechtelijke procedure werd een nieuwe rechtszaak aangespannen tegen de mijnbouwgroep. Het was het proces van ‘onrechtmatige dood’. De familie verscheen op elke rechtbankdatum tijdens hun onverklaarbare verdriet. Na een periode van vier maanden oordeelde de jury met eenparigheid van stemmen de beklaagde schuldig aan alle aanklachten en beval hen om een ​​astronomisch bedrag te betalen aan de familie van de eiser, en om de juridische kosten van de hele zaak volledig te betalen. Toen de advocaat de weduwe, haar dochter en zoon omhelsde, zei hij: ‘Deze zaak heeft misschien een record gevestigd in de uitbetalingen van Mesothelioma-geschillen, maar het zal nooit de kloof van verlies vullen die je in je hart voelt. Ik hoop alleen dat de rivier die op de bodem stroomt, een gemoedsrust zal zijn die je zult bereiken als je pijn eenmaal is verdwenen! ‘

De weduwe kijkt vaag naar hem op en antwoordt ‘Pijn? Het echte oordeel was al uitgesproken toen mijn baby stierf. ‘

Terwijl ze haar handtas pakt en voor haar kinderen beweegt, gaat ze verder: ‘We zijn al veroordeeld tot pijn. We zijn nu net zijn bewaker geworden … omdat geld nooit de pijn wegneemt van het verlies van een geliefde, maar het kan het wel verlichten. ‘ Terwijl ze langzaam de gang uit de rechtszaal uitloopt, slaat haar dochter, nu de langste in de familie, haar armen om haar moeder en haar kleine broertje.

Buiten het gerechtsgebouw heeft een kleine groep lokale verslaggevers zich bij de eerste waarneming verzameld en haastig naar het gezin. Tegelijkertijd wordt een stortvloed aan vragen gesteld terwijl de cameralampjes knipperen en een elektronicawinkel met microfoons, telefoons en audiorecorders in de gezichten van de familie wordt geschoven, wat de dochter zichtbaar van streek maakt terwijl ze probeert haar hoofd koel te houden. Een bewaker van het gerechtsgebouw schiet hen te hulp en steunt de verslaggevers. Een vraag die een journalist schreeuwt, achter het 6 “6ft stevige frame van de bewaker, klinkt: ‘Heb je het gevoel dat je recht hebt gekregen?’ Op dat moment stopt de dochter, die zichzelf niet meer kan beheersen, van de grove ongevoeligheid van de pers tot hun situatie, wendt zich tot de verslaggevers en roept ‘Justitie’ Wat kan het jou schelen? Je krijgt toch je verhaal! En de misdaden zullen worden gepleegd door andere organisaties die de omzet tienvoudig maken van wat wordt betaald in onze ‘record’-compensatie. Een andere persoon raakt besmet en de cyclus gaat verder.’ Ze barst nu in tranen uit en schreeuwt boos: ‘WAT ZORG JE MIJN DAD? HIJ IS ENKEL ANDERE ASBESTEN EN MESOTHELIOMA-STATISTIEK!’

(Alle handelsmerken, servicemerken, productnamen of benoemde functies hierin worden verondersteld eigendom te zijn van hun respectievelijke eigenaren en worden alleen gebruikt ter referentie. Er is geen impliciete goedkeuring als ik een van deze voorwaarden gebruik.)