Asbest is nog steeds een probleem

 Asbest is nog steeds een probleem

Vanaf de jaren 1800 werd asbest op grote schaal gebruikt in de productie- en constructie-industrie vanwege een verscheidenheid aan wenselijke eigenschappen. Het product bood een aantal voordelen en zeer weinig aanvankelijke nadelen. Voor een jonge Verenigde Staten, die net aan het ontwaken waren voor hun industriële en commerciële potentieel, bood asbest oplossingen voor een reeks problemen. Helaas, zoals nu bekend is, zou onthuld worden dat deze stof even gevaarlijk als nuttig is. Blootstelling aan asbest kan leiden tot zeer ernstige en vaak zelfs dodelijke gezondheidsproblemen. Het is bijna synoniem geworden voor toxiciteit. Hoewel er stappen zijn ondernomen om dit gevaar voor de huidige en toekomstige generaties te verminderen, is asbest niet strikt een onderwerp voor de geschiedenisboeken. Het is nog steeds te vinden in geselecteerde gebouwen of producten. Er gaat zelden een maand voorbij wanneer deze niet in het nieuws verschijnt, meestal in de sfeer van een rechtszaak.

Aanvankelijk leek asbest een uitkomst. Als product is het sterk, duurzaam en niet gemakkelijk ontvlambaar. In een tijd dat brand nog steeds een van de grootste bedreigingen voor een stad was, kon asbest dienen als brandveilige isolatie voor grote bouwprojecten. Het vertoont ook gewenste effecten voor het dempen van geluid en het handhaven van de temperatuur van muur tot muur. Naast gebouwen wordt asbest ook veel gebruikt in productieapparatuur, scheepsbouw en zelfs de auto-industrie. Het gebruik ervan was niet eens begonnen in te perken totdat de negatieve gezondheidseffecten veroorzaakt door blootstelling in de jaren zeventig veel duidelijker werden.

Pas in de tweede helft van de twintigste eeuw werd het enorme nadeel van asbest ontdekt. Mesothelioom is een zeldzame, maar uiterst gevaarlijke vorm van kanker die in verband is gebracht met het inademen van asbest. In feite is het eigenlijk vrij zeldzaam (maar niet noodzakelijkerwijs onmogelijk) om de ziekte op te lopen zonder langdurige blootstelling aan asbestgerelateerde producten. Ondanks het scala aan beschikbare behandelingen is de prognose voor patiënten met mesothelioom niet bijzonder goed. Vroege stadia van mesothelioom zijn mogelijk te genezen als ze op tijd worden gevangen, maar latere stadia worden nog steeds als een doodvonnis beschouwd. Vanwege moeilijkheden bij het screenen op de ziekte, presenteert het zich niet altijd tot de laatste stadia.

Dus nu we weten wat we toen niet wisten, is asbest uit onze huizen en werkplekken verwijderd, toch? Het antwoord op die vraag zou nee zijn. Ondanks het aanwezige gevaar is asbest niet strikt verleden tijd. Hoewel de meeste landen, waaronder de Verenigde Staten, wetten hebben aangenomen die het gebruik ervan in de toekomst beperken of verbieden, wordt het nog steeds aangetroffen in tal van constructies die plaatsvonden voorafgaand aan enige regelgeving. Het is gewoon niet haalbaar of praktisch om met een fijn getande kam door elke structuur te gaan op zoek naar de kankerverwekkende stof. En, eerlijk gezegd, als het op de juiste manier wordt ingesloten en niet wordt blootgesteld aan de ventilatiesystemen, wordt de hoeveelheid aanwezig gevaar enigszins verminderd. Echter, bij renovatie of het openen van delen van een gebouw die niet eerder waren blootgesteld; er moet goed op worden gelet dat asbest geen potentiële factor is voor werknemers of toekomstige inwoners. Mocht asbest een probleem zijn, dan zijn er verschillende instanties en / of bedrijven die kunnen helpen met het probleem.